WTA新任CEO史蒂夫•西蒙:借鉴过去,确保女子网球未来发展
在丝黛西∙阿拉斯特卸任后,史蒂夫•西蒙于上个月接手WTA首席执行官的职位。毫无疑问,这是一个令人艳羡,但却责任重大的职位。
0410212015-11-06 14:10     来源:禹唐体育


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在丝黛西∙阿拉斯特卸任后,史蒂夫•西蒙于上个月接手WTA首席执行官的职位。毫无疑问,这是一个令人艳羡,但却责任重大的职位。一方面坐拥女子职业体育领域最成功的项目,一方面又要肩负起进一步推动女子网球事业发展的重担。拥有丰富网球从业经验的西蒙计划怎样对女子网球进行改革,以进一步推动其发展?


毫无疑问,接手女子网球协会领导者的位置是一个薪资丰厚但却任务艰巨的事情。一方面手中掌控着最为成功的女子职业体育项目,而另一方面也意味着肩上责任重大,必须要背负起带动女子网球在这个日新月异的数字时代不断向前发展、改变大家对其负面认知、吸引更多赞助商,最重要的是——创造出能和男子网球赛事匹敌的产品,同时又能保证球员在长达10个月的赛事日程中保持身体健康。


而这个角色正是史蒂夫•西蒙(Steve Simon),女子网球协会(WTA)新任主席兼CEO乐于挑战的。这个美国人从2004年以来一直作为印第安韦尔斯网球赛(Indian Wells)赛事总监在运作该赛事,他在丝黛西∙阿拉斯特(Stacey Allaster)卸任后于上个月接受了该职位。


作为帮助印第安韦尔斯网球赛成为除四大网球满贯之外最大的比赛,西蒙带着丰富的经验来到WTA,并且他对未来需要做什么有很明确的目标。


“我认为,我们必须要有建立一个优质产品并将其传递出去的坚定信念。职业体育就是创造优质产品,而优质产品则能产生价值,优质产品的聚合就能带来更大的价值。这就是我们的责任,也是我们的信念,”西蒙在上周新加坡的WTA决赛中这样说道。


“一个优质的产品包括一周我们所拥有的现有产品和我在场上所拥有的。球员不能每周都上场打比赛,但他们还必须在场上,而且还是健康的,并且有可能在看着你所聚合的体系,这意味着我们在同一个地方拥有更多球员,而不是让他们分散在三个赛事。我认为这才是驱动优质价值的最大因素。”


对网球的投资一直在成倍增长,比赛总奖金从2005年的6000万美元增长到今年的1.29亿美元,而WTA赛事日历的安排也变得越来越紧密、越来越杂乱,有几个星期在世界各地同时会举办三个比赛。


在阿拉斯特的带领下,WTA在中国和亚洲地区迅速扩张,帮助该项运动获得了一个利润丰厚的新市场,但同时也让球员们绷得太紧、太疲惫了,特别是在接近赛季末的时候,在美网之后从9月份起。


如此密集的赛事日历让球员的身体健康状况越来越恶化,结果在此次新加坡WTA赛事决赛的时候,你就没有看到小威廉姆斯的身影,她因为太疲劳而选择退出了这个精英赛季的最后一场比赛。


莎拉波娃因为今年受伤无缘美网,而佩特拉•科维托娃因精力耗尽在3月份整整休整了一个月。在2015年所有WTA赛事中,共有626个这种退赛、休赛的例子发生,较去年增长了1.44%。


西蒙承认,赛事时间安排问题是其议程上首要处理的问题。他知道这会是他面临的最大的挑战,并且必然会引起争议。


“我认为赛事安排问题将会是最棘手的事情。因为54个赛事每个赛事的投入都很大,并且各自占了独立一周,这些赛事都具有很强的商业性,”他说。


“要怎样改革,确保赛事日期安排合理,并且照顾到球员身体,确保他们有休赛期,确保在大满贯、联合会杯和WTA总决赛之前有适当的预热。”


“找到一个平衡点,我认为这是处理这个问题最难的部分,因为里面涉及到了很多因素。我们必须要在赛事安排以及我们的策略上做出一些根本性的改变。”


西蒙将会与球员一起讨论他们在赛事安排方面主要关注的点是什么,他相信大部分讨论的点会对准美网之后的期间。


他称赞了阿拉斯特将其赛事拓展到亚太地区所做出的努力,但是他也强调,必须要谨慎,以免该地区市场过饱和。此外,他认为中东市场也一样。


“迪拜和多哈为了能进入职业网球已经做出了很大的投资。此外,阿布扎比也投资了一些,做成了表演赛的形式。”


“我不反对进一步发展,但是我想对多哈和迪拜所做出的投资表示尊重,”他补充道,“确保我们不会在那里再举办了一个新的赛事,否则会对已经做出投资的人带来伤害。”


“如果有另外一个机会,我完全同意以一种能强化多哈和迪拜之前的投资的方式来抓住这个机会。这样的话我是很赞成的。如果只是取代之前的投资,只对WTA有利的话,我不确定这会不会是一个明智的、平衡的商业决策。这会显得我对该地区一点都不尊重。”


除了赛事日历,西蒙认为为其巡回赛找到一个冠名赞助商是优先要考虑的事情。


从1971年起到2010年,曾经有一个冠名赞助商几乎赞助了所有赛季(5个赛季除外),但自从索尼爱立信5年前结束了合作关系之后,WTA就一直没能找到一个合适的替代者。


“我们很希望能找到一个冠名赞助商,”西蒙坦言,“但这会打破WTA安排吗?不! 会是重中之重吗?是!”


“我认为如果我们将现在讨论的事情付诸行动,开始接近目标,我认为迟早会找到赞助商,但我们必须要开始着手做。”


男子网坛现在拥有一些非常好的球员,比如费德勒、纳达尔和德约科维奇,有人认为ATP完全挡住了WTA的光芒,但是在西蒙看来,WTA的产品并没有比ATP的产品差,但是参加比赛的球员扮演很重要的角色。


“有段时间,离现在也不是很久,当时女子比赛比男子比赛要受欢迎得多,当时男子网坛还没有能达到像现在男子网坛明星高度的球员。我仍然记得那个时代,因此这都是周期性的。”


“现在我们再创造一些可以匹敌的产品和球员,他们超越国界限制,我认为我们开始在同水平上竞技,”他说。


将这些球员和产品在世界多个平台上展现对于WTA来讲非常关键。他们希望能通过一年前与Perform签订的5.25亿美元、为期10年的媒体版权协议来实现此目标。


该协议被称之为“WTA以及女子体育史上规模最大的转播和制作协议,”该协议旨在制作2000个单场的比赛。


“为什么我们将其称之为伟大的协议,原因在于现在我们在聚合所有版权。因为我认为优质的产品能驱动价值,这点我再次重申一遍。不过,现在我们有能力负担制作费用,进行集中制作。我们有能力按照一定的标准对每场比赛进行制作,这点很重要,”西蒙说。


“将所有比赛都进行制作,能让我们应对线性和数字平台的合并,将产品进行剪裁、制作、并通过数字平台的呈现,获得更多观众。”


“最重要的是,它将会让我们吸引到新的观众群体,也就是年轻人。我必须要能找到他们消费我们产品的方式和渠道,因为他们与我消费产品的方式不同。”

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